光明皇后がつくった悲田院・施薬院って?法華寺に残る浴室(からふろ)

 

皇后というと、優雅な暮らしをしていたのではないかと思いますよね。

ですが奈良時代の光明皇后こうみょうこうごうは、庶民たちの暮らしを良くしようと行動した人でした。

今回は、光明皇后がつくった悲田院ひでんいん施薬院やくいん(せやくいん)について紹介します。

 

仏教に帰依していた光明皇后

『光明皇后』
1897年(明治30年)下村観山 画
(三の丸尚蔵館 蔵)

光明皇后は聖武天皇の妃。

聖武天皇といえば仏教の力で国を安定させようとし、

国分寺建立の詔や大仏建立の詔を出した人物として有名ですよね。

妃である光明皇后も聖武天皇と同様、仏教に篤く帰依きえしていました。

そんな光明皇后が皇太子妃時代から取り組んでいたのが、病人や孤児たちの救済といった社会事業です。

これは仏教の慈悲の思想に基づくもので、730年には皇后宮職こうごうぐうしき(皇后の日常生活を支えるために設置された役所のこと。)に

悲田院と施薬院を設けています。

 

悲田院・施薬院とは

それでは悲田院と施薬院とは、それぞれ一体どのようなものだったのでしょうか。

悲田院とは?

悲田院とは、貧しい人や孤児を収容・救済するための施設です。

「悲田」とは仏教思想において、慈悲の心で貧者などに施せば、

福徳を生み出す田となる、という意味だそうです。

光明皇后が設置する前にも、聖徳太子が四天王寺につくっていたと伝わります(悲田院・施薬院・療病院・敬田院の4つをつくったという伝説がありますが、定かではありません。)。

ですが723年、興福寺(藤原氏の氏寺のこと。光明皇后も藤原氏出身です。)に施薬院とともに置かれたのが最初とされています。

施薬院とは?

これに対して施薬院とは貧しい病人に対して、施薬・治療を行うための施設です。

光明皇后は私財を投じて諸国の薬草を集め、病人に施したといわれています。

そして、家では保養ができない人を悲田院に収容したのだそうです。

法華寺の浴室(からふろ)

さらに光明皇后は病人のために、法華寺(現在の奈良市)というお寺をつくっています。

法華寺では浴室からふろと呼ばれるお風呂(今でいうところの蒸し風呂)がつくられ、

光明皇后は千人の垢を流したといわれています。

法華寺には今でも浴室があり、施浴体験が行われています。

さて、悲田院と施薬院は、光明皇后の代だけで終わりませんでした。

光明皇后の娘・孝謙天皇も、経済的な援助を行っています。

さらにのちに遷都した平安京にも設置され、室町時代ごろまで続いたといわれています。

 

きょうのまとめ

今回は光明皇后がつくった悲田院と施薬院について、簡単に紹介しました。

① 悲田院・施薬院は仏教の思想によって設置された

② 悲田院は貧しい人や孤児の収容施設のことである

③ 施薬院は貧しい病人に施薬・治療をする施設のことである

④ 法華寺にお風呂がつくられ、光明皇后は千人の垢を流した

こちらのサイトでは他にも、光明皇后にまつわる記事をわかりやすく書いています。

より理解を深めたい方は、ぜひお読みになってくださいね。

 
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